3 formas práticas de avaliar o estado de hidratação do atleta

estado hidratação atletaReconhecida a importância de o atleta manter um estado de hidratação adequado durante as provas desportivas, ao longo do tempo foram-se desenvolvendo ferramentas que permitem avaliar o estado de hidratação do atleta.(1, 2)

Nos últimos anos, a American College of Sports Medicine (ACSM) e a National Athletic Trainers Association (NATA), emitiram recomendações relativamente aos métodos mais adequados, rápidos e práticos para estimar o estado de hidratação dos atletas,(3, 4) os quais descrevo neste artigo.

Massa corporal

Assume-se que as mudanças da massa corporal ao longo de períodos curtos de tempo, isto é, ao longo de uma sessão de exercício, ou de um dia para o outro, devem-se ao ganho ou perda de água, uma vez que nenhum outro componente corporal pode ser ganho ou perdido a uma taxa tão rápida(5). De facto, verifica-se que, geralmente, as mudanças da massa corporal e da água corporal total movem-se na mesma direção e magnitude.(6, 7)

Tendo em conta que as variações aleatórias da massa corporal de um dia para o outro estão dentro do valor de ±1%,(5, 8) foi sugerido que, em indivíduos em equilíbrio energético, uma redução da massa corporal superior a este valor poderá representar um estado de hipohidratação.(1, 9-12)

Este método permite acompanhar o estado de hidratação do atleta ao longo de 24 horas(13-16) e também é útil para determinar o estado de hidratação entre treinos, em dias com vários treinos.(3)

A avaliação do peso corporal pré e pós-exercício, tendo em conta as perdas urinárias o volume de fluídos ingeridos, também pode ajudar o atleta a estimar as perdas de suor durante atividades desportivas,(2, 4, 17) sendo que a perda de 1 kg de peso corporal representa aproximadamente 1 L de suor perdido.(4, 18)

De forma a estabelecer o valor de base do atleta é necessário efetuar pelo menos 3 avaliações consecutivas de manhã, com o atleta nu e euhidratado, preferencialmente antes do pequeno-almoço e treinos, após defecar e esvaziar a bexiga.(1, 2, 9, 13, 16, 17, 19)

As mulheres poderão necessitar de mais avaliações do peso corporal de forma a estabelecer um valor de base porque o ciclo menstrual pode influenciar o teor de água corporal. Por exemplo, as fases lúteas podem aumentar a água e o peso corporal em mais de 2 kg.(4, 20)

Recomenda-se que o valor de referência não seja usado durante mais de 2 semanas devido à existência de vários fatores que podem influenciar a massa corporal, independentemente do estado de hidratação, tais como o desequilíbrio energético crónico.(5, 21)

Cor da urina

A hipohidratação aguda provoca mudanças agudas demonstra na cor da urina,(22, 23) o que permite avaliar o estado de hidratação através de índices urinários relativamente não-invasivos.(1)

Numa tentativa de simplificar a urinálise, Armstrong et al. desenvolveu uma escala de 8 cores que providencia um método validado, simples e barato de estimar o estado de hidratação em atletas.(2, 23-25)

Uma cor mais clara indica hidratação adequada, enquanto cores mais escuras (>3 na escala de cor) são sugestivas de desidratação. No entanto, há que ter em conta que alguns alimentos (cenoura, ruibarbo e beterraba), suplementos (vitamina B2) e medicamentos (ibuprofeno e antraquinona), podem afetar o estado de hidratação e a cor da urina.(1, 2, 23)

A cor da urina deverá ser avaliada numa sala bem iluminada, com amostras da primeira urina da manhã recolhidas em recipientes de polipropileno inertes e transparentes, contrastando com a escala da cor da urina na presença de um fundo branco.(1, 23, 25-30)

Gravidade específica da urina

Refratómetro digitalA gravidade específica da urina é uma medida da densidade de uma amostra de urina comparada com a densidade da água pura.(32, 33) É dependente do peso molecular e do número de partículas (osmolalidade) na urina,(32, 34) bem como da concentração de ureia, proteína e glicose.(34, 35)

Este método permite obter valores rápidos e precisos do estado de hidratação do atleta,(2, 24, 33, 36) considerando-se desidratado um atleta que tenha valores de gravidade especificada urina inferiores a 1,020 g/ml.(2, 12, 37)

Entre os vários métodos desenvolvidos para estimar a gravidade específica da urina, destacam-se a refratometria e as tiras reagentes.(32, 35, 38)

A refratometria estima de forma indireta a gravidade específica avaliando o índice refrativo da urina, sendo que quantidade de refração é proporcional ao número, massa e estrutura química das partículas dissolvidas.(32)

A refratometria é portátil, não invasiva, objetiva, simples de usar e apenas requer um volume pequeno de urina.(33, 35, 39, 40) Encontram-se à venda refratómetros digitais e unidades portáteis, com as unidades manuais a serem mais baratas e mais robustas, sendo que ambas as técnicas providenciam resultados quase idênticos.(1)

As tiras reagentes têm uma resolução inferior(32, 33) e não parecem ser tão fiáveis e válidas quanto a refratometria.(1, 33, 40, 41) No entanto, representam um método simples e barato que os atletas podem facilmente usar no terreno para monitorizar mudanças do estado de hidratação.(1)

De notar que existem várias condições médicas nas quais este método não deverá ser usado para estimar o estado de hidratação.(42) Para além disso, atletas com grandes quantidades de massa muscular poderão ser incorretamente classificados como hipohidratados e para estes deverá ser estabelecido um ponto de corte mais elevado.(43)

Conclusão

Avaliar o estado de hidratação é importante para desenvolver planos de ingestão individualizada de fluídos específicos para as diferentes condições ambientes, intensidades de exercício e atividades desportivas.(1)

A ACSM e a NATA referem que, embora existam outras técnicas que permitem determinar o estado de hidratação com maior validade e precisão, tais como a avaliação da osmolalidade do plasma ou da urina, essas técnicas requerem equipamentos caros e complexos, bem como pessoal especializado, que geralmente não se encontram em instalações desportivas.(3, 4, 44-47)

Segundo estas duas instituições, a avaliação do peso corporal, da cor e da gravidade específica da urina representam formas simples e eficientes de determinar o estado de hidratação dos atletas.(3, 4)

No entanto, para obter uma estimativa mais precisa do estado de hidratação de um atleta, ambas recomendam o uso de vários métodos em simultâneo: incluindo a massa corporal e a cor da primeira urina da manhã (ou gravidade específica da urina), que podem ser obtidos com equipamentos de acesso fácil e são indicadores fiáveis do estado de hidratação.(3, 4)

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Fernando Ribeiro

Fernando Ribeiro

Nutricionista. Licenciado em nutrição pela FCNAUP. Também publica nos blogs musculacao.net e footballmedicine.net.